Что изучает экология?

  Что

Ключевые понятия:

  • Экология – это изучение того, как организмы взаимодействуют друг с другом и с их физической средой.
  • Распределение и численность организмов на Земле определяются как биотическими , связанными с живыми организмами, так и абиотическими , неживыми или физическими факторами.
  • Экология изучается на многих уровнях, включая организм, население, сообщество, экосистему и биосферу.

Добро пожаловать в экологию!

Вы когда-нибудь путешествовали пешком через лес и замечали невероятное разнообразие организмов, живущих вместе, от папоротников до деревьев и грибов размером с обеденные тарелки? Или отправились в путешествие и наблюдали за изменением ландшафта за окном, переходя от дубового леса к высоким сосновым лесам и травянистым равнинам? Если это так, вы получили классический вкус экологии , раздел биологии, который исследует, как организмы взаимодействуют друг с другом и с их физической средой.

Биотические и абиотические факторы

Одна из основных целей экологии – понять распределение и изобилие живых существ в физической среде. Например, ваш задний двор или парк по соседству, вероятно, имеют совсем другой набор растений, животных и грибов, чем задний двор другого ученика Академии Хана на противоположной стороне земного шара. Эти закономерности в природе обусловлены взаимодействиями между организмами, а также между организмами и их физической средой.
В качестве примера, давайте посмотрим  на ванную комнату. Плесень чаще появляется в вашей ванной, чем в кухне. Почему это может быть так?
Возможно, плесени для роста требуется определенное количество воды, и это количество воды можно найти только в душе. Наличие воды является примером абиотического или неживого фактора, который может влиять на распределение организмов.
Наличие питательных веществ, обеспечиваемых другими организмами, является примером биотического фактора, связанного с живыми организмами, который может влиять на распределение.

Работа экологов

Чтобы задать вопросы о мире природы, например, «почему красная панда уменьшается?», Экологи используют многие области биологии и смежные дисциплины. К ним относятся биохимия, физиология, эволюция, поведенческая биология и молекулярная биология, а также геология, химия и физика.
Естественно, историки были первыми экологами, начиная с греческого философа Аристотеля! Однако современные экологи – квалифицированны ученые. Они проводят контролируемые эксперименты, используют статистику для поиска закономерностей в больших наборах данных и строят математические модели экологических взаимодействий.

Экология во многих масштабах

В рамках дисциплины экологии исследователи работают на пяти уровнях: организм, население, сообщество, экосистема и биосфера.

  • Организм: Органические экологи изучают адаптацию , полезные свойства естественного отбора, которые позволяют организмам жить в определенных местах обитания. Эти адаптации могут быть морфологическими, физиологическими или поведенческими.
  • Население: население представляет собой группу организмов одного и того же вида , которые живут в том же районе в то же время. Популяционные экологи изучают размер, плотность и структуру популяций и то, как они меняются с течением времени.
  • Сообщество: биологическое сообщество состоит из всех популяций различных видов, которые живут в данной области. Общественные экологи сосредотачиваются на взаимодействиях между населением и на том, как эти взаимодействия формируют сообщество.
  • Экосистема: экосистема состоит из всех организмов в области, общине и абиотических факторов, влияющих на что сообщество. Экологи часто концентрируются на потоке энергии и переработке питательных веществ.
  • Биосфера: Биосфера – это планета Земля, рассматриваемая как экологическая система. Экологи, работающие на уровне биосферы, могут изучать глобальные закономерности – например, климат или распределение видов – взаимодействия между экосистемами и явления, влияющие на весь земной шар, такие как изменение климата.

Оставьте комментарий